Classic Comfort

Classic Comfort

‘Mooie dingen met een verleden’

Gunther Mellebeeks (44) heeft een liefde voor mooie dingen met een verleden. Toen hij zijn oude hoeve uit 1857 opknapte, ging hij op zoek naar antieke, gietijzeren radiatoren. ‘Een heel moeilijke zoektocht’, vertelt hij. ‘Daarom besloot ik om zelf invoerder en verdeler te worden.’ Gunther startte het bedrijf Classic Comfort. In de Verenigde Staten koopt hij honderd jaar oude toestellen op, hij renoveert ze en verkoopt ze in ons land als echte pareltjes.

We treffen Gunther in de opslagloods van Classic Comfort in Laakdal. Enkele honderden oude radiatoren staan netjes opgestapeld. Roestig, afbladderende verf, maar stuk voor stuk met een authentieke charme. Enkele gerenoveerde modellen staan klaar om opgehaald te worden. Ze lijken splinternieuw, maar ook zij komen uit een of ander vervallen fabriekspand of een oud huis aan de oostkust van de Verenigde Staten. ‘De meeste radiatoren komen uit de  staten Washington, Pennsylvania, Massachusetts en Illinois. We werken samen met Amerikaanse bedrijven die de radiatoren verzamelen uit huizen en andere panden. Vier tot vijf keer per jaar reis ik naar daar om een scheepscontainer te vullen en te verzenden. Dat gaat telkens om tientallen, soms honderden stuks.’

Eeuwenoude brochure

Gunther toont een vergeelde brochure. De originele catalogus van een Amerikaans dateert uit het begin van de vorige eeuw. Zelfs het kaartje van de bedrijfsleider zit er nog bij. ‘Ik krijg hem niet meer te pakken’, grapt Gunther. ‘Zelfs zijn mailadres staat er niet op.’ De datum op de achterkant leert dat het kaartje dateert van 1906. De zaakvoerder heeft nog meer van dergelijke brochures. ‘Studiemateriaal’, vertelt hij. ‘Want we renoveren niet alleen antieke modellen, we maken ook reproducties. Als een klant bijvoorbeeld twintig dezelfde radiatoren wil en we hebben er niet zo veel in voorraad, kunnen we nog altijd een nieuwe maken.’

De toestellen mogen dan een eeuw oud of ouder zijn, hun kwaliteit is er niet op achteruit gegaan. ‘Er zit geen zuurstof in het water dat gebruikt wordt voor verwarming’, weet Gunther. ‘Daarom roesten de radiatoren niet binnenin. We spoelen ze wel goed, en na een zandstraalbeurt en een nieuwe laklaag zijn ze zo goed als nieuw. Ze zien er niet alleen fantastisch uit, een gietijzeren radiator rendeert bovendien beter dan een plaatstalen exemplaar. Gietijzer houdt de warmte veel langer vast.’

Hetelucht

De radiatoren zijn niet meer zo gegeerd op Amerikaanse markt, maar in Europa stijgt de vraag. ‘Amerikanen stappen over op heteluchtverwarming. Ze gebruiken er ook veel airconditioning in huis en combineren dat dan met warme lucht om te verwarmen. Gezond is dat niet, maar daar zitten Amerikanen niet mee in.’
Behalve radiatoren verdeelt Classic Comfort ook klassieke schakelaars van porselein en bakeliet. Ze lijken zo uit grootmoeders’ tijd te komen, maar dit zijn nieuwe exemplaren van het Duitse merk Thomas Hoof. Gunther verdeelt het merk exclusief voor de Benelux. Ze vormen een mooie combinatie met de verwarmingstoestellen. ‘Nostalgisch en toch tijdloos’, vindt Gunther.

Focus op het werk

Voor zijn zakenreizen naar de Verenigde Staten rekent Gunther op UNIGLOBE XXXX Travel. ‘Ik moet me er focussen op mijn werk en dan kan ik het zoeken van vliegtuigtickets, hotels en huurauto’s wel missen. Er bestaan wel websites waar je alles kan boeken, maar de mensen van Uniglobe slagen er toch telkens in om meer vluchten en combinaties te vinden dan dat ik er vind. Ze doen me telkens enkele voorstellen waar uit ik kan kiezen. Heel handig. Ik hoef me geen zorgen te maken en als ik een vraag heb, heb ik maar één aanspreekpunt.’


www.uniglobe.be maakt gebruik van cookies - lees meer Sluit deze melding Sluit deze melding