Hasbro

Hasbro

‘Over dwergen, draken en planeswalkers’

Een gevaarlijk uitziende strijder...

...zwaard in de hand, staat roerloos in de inkomhall van de vestiging van Hasbro in Groot-Bijgaarden. En net als u denkt dat u die veilig voorbij bent, stoot u om de hoek op een mysterieuze bende monsterachtige wezens die u stuk voor stuk grimmig aankijken. 

Geen alledaagse kantoorinrichting hebben ze hier. Dieter Schoeters, events manager van Wizards of the Coast, dochteronderneming van de gekende Hasbro komt ons te hulp en leidt ons een vergaderlokaal in. Ook hier valt niet te ontsnappen aan het fantasievolle volkje van trollen, tovenaars, dwergen, monsters en elfen. Ze staan op speldozen, boeken, kaarten of komen tot leven in de vorm van poppen. ‘Magic’, beantwoordt Dieter onze vragende blik. ‘Het is ons voornaamste merk. Magic is een kaartspel in het fantasy genre. De speelkaarten zijn meteen ook een verzamelobject, zoals de Pokemonkaarten, maar Magic was de trendsetter. Ons spel bestaat al zeventien jaar.’

Twaalf miljoen spelers

U hebt er misschien nog niet van gehoord, maar toch is ‘Magic’ een grootste kaart- en verzamelspel ter wereld. Er zijn naar schatting twaalf miljoen spelers wereldwijd. Hoe speelt u het? Twee (of meer) spelers nemen het tegen elkaar op in een strijd om levenspunten. Ze starten elk met twintig punten en  het is de bedoeling de tegenstreven al zijn punten af te nemen. 

Elk jaar komen er kaarten bij die dan op zich een nieuw verhaal en een nieuwe wereld vormen. De hoofdrolspelers – de belangrijkste kaarten zeg maar - zijn de planeswalkers. Dat zijn mythische figuren die tussen verschillende werelden kunnen reizen. ‘De grimmige bende in de hall’, lacht Dieter.

Zoals in elk spel zijn er beginners die het rond de huiskamer spelen, maar er zijn ook gevorderden en zelfs professionele spelers die wereldwijd tornooien afschuimen en zich laten sponsoren. Er bestaat een klassement van de beste spelers. De besten laten zich betalen om deel te nemen aan belangrijke wedstrijden en het prijzengeld dat er te winnen valt is niet min. ,Het Grand Prix in Madrid lokte 2200 spelers’, weet Dieter Schoeters. Als Europees event manager leidt hij die tornooien in goede banen.

Kerkers en draken

Op een ander rek in het vergaderlokaal staan de figuren van Dungeons & Dragons, ook een bekend spel van Wizards of the Coast. ‘Dit is een rollenspel’, legt Dieter uit. ‘De nadruk ligt minder op competitie en maar op de beleving. Je speelt het aan tafel maar je moet je inleven in het fantasytype dat je speelt: een elf, dwerg, tovenaar, noem maar op. De spelers gaan samen op avontuur volgens een verhaallijn die wij dan weer aanbieden.’

De beide spelen zijn een Amerikaanse vondst. Wizards of the Coast en moederbedrijf Hasbro hebben hun hoofdzetel in Seattle (VS). Hasbro is na Mattel de grootste speelgoedproducent ter wereld. De firma verdeelt onder meer wereldberoemde spelen als Monopoly, Trivial Pursuit, Vier op een Rij, maar ook de speelgoedfiguurtjes van Toy Story, Transformers, Star Wars en veel ander speelgoed. ‘We bieden mensen plezier aan’, vat Dieter het samen. ‘Een mooie taak, niet?’

Reizen

De vestiging in Groot-Bijgaarden is de Europese hoofdvestiging van Hasbro en Wizards of the Coast. Van hieruit coördineren de ondernemingen de lokale kantoren in Groot-Brittannië, Duitsland, Italië en Frankrijk. ‘Een reisorganisatie waar je op kunt rekenen is dan heel belangrijk’, weet Dieter. ‘Ik zelf reis heel Europa af om tornooien en evenementen te organiseren. Om zo’n tornooi te bemannen, komen er mensen uit heel Europa overgevlogen. UNIGLOBE Axon Travel maakt het ons gemakkelijk. De prijs zit goed en de dienstverlening is prima. Met al onze vragen kunnen we bij één contactpersoon terecht en die regelt alles, van vliegtuigticket tot hotel.’